News
Home > News > Content

What Is Body Composition?

 Many people mistake body composition for body fat percentage or BMI but they’re completely different.

BMI is calculated from your height and weight–it’s your weight in kilograms divided by your height in meters squared.

For example, here’s how I calculate mine:

190 (pounds ) x 0.45 = 85.5 (kilograms)
74 (inches) x 0.025 = 1.85 (meters)
1.85 x 1.85 = 3.4225
85.5 / 3.4225 = 24.98 (BMI)
And here’s how BMI values are correlated with body weight status:

Underweight = <18.5

Normal weight = 18.5–24.9

Overweight = 25–29.9

Obesity = BMI of 30 or greater
As you can see, according to the BMI, I’m as good as overweight.

Body composition, on the other hand, is looking at what your body is actually made of.

When you step on a scale, your weight is a reflection of the amount of skeletal muscle, fat, bones, organs, blood, water, and several other more minor components in your body. There are varying amounts of these things from person to person.

Skeletal muscle usually ranges between 30 and 50% of total weight. Fat can be under 10% of body weight (very lean) or as high as 40 to 50% (morbidly obese). The brain weighs a few pounds, bones are generally about 15% of total body weight, skin weighs about 6 pounds, blood is around 7% of body weight, and so forth.

Now, there are several models of determining body composition, but the one most relevant to our needs splits the body into two components:

Fat mass. This is simply all of the fat in your body.
Fat-free mass. This is everything that isn’t fat: muscle, bone, blood, organs, water, glycogen, and the rest. This is often abbreviated as FFM.
This simple model of body composition allows you to better analyze what happens to your body when you diet or exercise.

For example, if your weight goes down but fat-free mass remains the same, you’ve lost fat and not muscle. Hooray!

If, however, you make the common mistakes of severely restricting calories, doing too much cardio, and eating too little protein, you’ll lose weight but it will be a combination of fat mass and fat-free mass.

This is how people wind up “skinny fat.” Doh!

And when it comes to gaining weight, the goal is to gain muscle and not fat.

Practically speaking, you have to accept some fat gain if you want to maximize muscle growth, but if your fat mass is rising faster than your fat-free mass, you’re eating too much.

And the only way to know this is to keep an eye on your body composition.


Tongfang Health Technology (Beijing) Co.,Ltd