News
Home > News > Content

How To Measure Your Body Composition

 By Jennifer R. Scott | Reviewed by Richard N. Fogoros, MD
Updated November 22, 2017

 Athletes tend to have lower body fat, which may be beneficial for performance in sports such as running and cycling. But having an extremely low body fat percent is a health problem. The female athlete triad increases the risk of injury and health issues. It includes eating disorders, amenorrhea and decreased bone mass with an increased risk of stress fractures and osteoporosis.

If you are overweight or obese, you have an excessive amount of body fat and a high body fat percentage. You can improve your body composition by gaining lean body mass through building muscle and bones, and through losing excess body fat.

How to Measure Your Body Composition
There are several ways to get an estimate of your body fat percentage at home, at the gym, or from your doctor:

Bioelectrical Impedance: This is the method used by handheld units and by BIA body fat scales you step onto like a regular scale. A small electrical current passes through your body. Fat, water and lean tissue impede the current difference to give the reading. Many scales are sold for home use and no special training is required. Some scales, like the Fitbit Aria 2, even sync with your fitness tracker so that you can see how changes to your daily activity and diet affect your weight. 

Skinfold Measurements: This method is often used by fitness trainers or as part of a weight loss program. Calipers are used to take measurements at different parts of your body.

DEXA Scan (dual energy x-ray absorptiometry): This scan is performed in a medical setting and can also be used to check for bone density.
Hydrostatic Weighing: It's harder to find this gold standard for body fat measurement that involves being dunked in a water tank.
Body Fat Calculators: There are calculators that use various body measurements, including body mass index (BMI).


Sources:

American Academy of Orthopaedic Surgeons. Female Athlete Triad: Problems Caused by Extreme Exercise and Dieting. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00342 

.

American Council on Exercise. Tools and Calculators. https://www.acefitness.org/acefit/healthy_living_tools_content.aspx?id=2 


Fahey TD. Fit & Well: Core Concepts and Labs in Physical Fitness and Wellness. New York: McGraw-Hill Education; 2017.

National Heart, Lung, and Blood Institute. Assessing Your Weight and Health Risk. https://www.nhlbi.nih.gov/health/educational/lose_wt/risk.htm 


Tongfang Health Technology (Beijing) Co.,Ltd